D-Day през немски обектив



Докато съюзниците се подготвяха за инвазията в Нормандия, какво мислеше врагът?

Всички сме имали нещастното преживяване: гостите, които не биха напуснали. Те се появяват неочаквано и вие се мъчите да отговорите, разбивайки заедно каквато и храна и напитки да имате под ръка. Междувременно вашите пристигащи изненади се забиват на дивана, чатят, ядат храната ви и пият през вашия алкохолен шкаф, сякаш притежават мястото. Минутите стават часове; денят се слива в нощта. Те все още са там. Първо не ги поканихте и сега не сте сигурни дали някога ще си тръгнат.

Така е било и с германския Вермахт през 1944 г. Въоръжените сили на Германия са си построили дом във Франция: позиция, за която настояват нейните командири, е непреодолима, голяма крепост от бетон и стомана, наречена Атлантическа стена, която ще отблъсне всякакви десанти на съюзниците. Те бяха прекарали години в подготовка за инвазията, правейки всичко, което човешката изобретателност, военно инженерство и робски труд можеха да постигнат. Но когато посетителите най-накрая пристигнаха, появявайки се внезапно една хубава сутрин в края на пролетта на 1944 г., всички тези внимателно изложени планове се разпаднаха.

На Деня на D, 6 юни 1944 г., немските домакини са объркали приема. Те не успяха да покажат вратата на нежеланите си гости и в крайна сметка нашествениците се преместиха за постоянно.



Tнемците изглежда държаха някои високи отбранителни карти, докато се готвеха да се борят със съюзническото нашествие през 1944 г. Фелдмаршал Герд фон Рундщет, върховният главнокомандващ Запад (Oberbefehlshaber West или OB-West), имаше група армии В в Северна Франция известният фелдмаршал Ервин Ромел и армейската група G на юг, командвани от генерал Йоханес Бласковиц. Всяка армейска група съдържа две съставни армии, общо за общо четири армии: Седма и Петнадесета на север, Първа и Деветнадесета на юг. Вземете средна сила за германска армия от около 225 000 войници, хвърлете независими части и помощен персонал и я наречете дори милион - достатъчно, за да наброите 58 дивизии.

Колкото и впечатляващо да звучат тези цифри, Рундщедт трябваше да ги разпростира на 2000 мили европейска брегова линия. Много от неговите войски бяха т. Нар. Източни батальони ( Източни батальони ) - некачествени единици, сформирани от бивши съветски военнопленници - и около половината от дивизиите му са били статични, без никаква форма на камиони или транспорт. Заграбени на плажа, тяхната мисия беше да се противопоставят на първоначалното кацане, да стрелят по всякаква сила, която случайно се стовари пред тях, и след това, вероятно, да умрат на постовете си. Без транспорт отстъплението не беше възможност.

Но какво ще кажете за прочутата Атлантическа стена? Впечатляващ проект на хартия, той е направен от 17 милиона кубически метра бетон и 1,3 милиона къси тона стомана, достатъчно за първата, за да се построят 270 сгради на Empire State и достатъчно за втората, за да се построи Айфеловата кула 160 пъти. Германската пропаганда с удоволствие показва изображения на огромни места за оръжие, охранявани от мрачни арийски изглеждащи войници направо от централния кастинг. Всъщност обаче немските кинохроники често показваха един и същ кадър отново и отново: Батерията на Линдеман в Cap Gris Nez на брега, с трите си 406-милиметрови пистолета.



Другаде? Не толкова. Ромел, който пое командването на крайбрежната отбрана в края на 1943 г., беше ужасен от инспектираната работа. Той свърши работата с обичайното си усърдие, като засее милиони мини, построи бункери за статичните дивизии и постави пречки срещу лодките на всички вероятни места за кацане. Работата му беше толкова добра, че съюзниците трябваше да променят плановете си да кацнат при отлив вместо прилив. Но през юни дори Ромел осъзна, че трябва да се направи много. Тъй като съюзниците имаха своя избор за места за кацане, германците трябваше да укрепят всеки сантиметър плаж във Франция. Те никога не са се доближили.

В действителност задачата за защита на Франция се свежда до шепа танкови дивизии. Бяха само 10 от тях и така разположението им стана тема на голяма борба в рамките на германското Върховно командване. Ромел знаеше колко е трудно да се действа при въздушна атака на съюзниците и искаше пандерите да са близо до водата, където да могат да ударят съюзниците, докато се плъзгат на брега. Рундщед се аргументира за по-ортодоксална поза, групирайки танковете в силен централно разположен резерват, готов да разбие съюзниците, докато настъпват навътре. Постигнатият в крайна сметка компромис не задоволи никого. Двете армейски групи имаха по три танкови дивизии, които да се разположат, както пожелаят; Panzer Group West, централен резерват под командването на генерал Лео Гейр фон Швепенбург, получи останалите четирима. Правомощието да ги изпрати в действие обаче е на върховното командване на въоръжените сили (Oberkommando der Werhmacht, или OKW) - тоест на самия Адолф Хитлер. Със своите ограничени ресурси германците се бяха завързали на възел.

Десантът на D-Day се превърна в един от големите ни исторически епоси, изпълнен с велики и славни подвизи на героизъм. Погледнато от германска перспектива обаче, романсът изчезва, оставяйки невдъхновяващия спектакъл на някога горда военна сила вече не отговаря на предизвикателството. Години наред германците формулираха планове за отблъскване на десант на съюзниците на запад. Но когато дойде време да действат, те се озоваха безцелно да се катерят напред-назад из Нормандия, опитвайки се да потушат който и да е огън, който изглеждаше най-заплашителен.



Съюзниците излязоха на брега на пет плажа за нашествие по протежение на 50-километров участък от нормандското крайбрежие. Изправен пред десанта - съдържащ върховете на копия на две пълни съюзнически армии - беше един единствен, несилен немски корпус, LXXXIV, под командването на генерал Ерих Маркс. Той имаше само три отделения, две от които статични. Не е изненадващо, че и петте кацания са успели. Три от тях - плажовете в Юта, Златото и Мечовете - бяха лесни, с минимални жертви. Друго, канадското кацане на плажа Джуно, беше трудно. И, разбира се, петото, кацането на САЩ на плажа Омаха, почти завърши с катастрофа за американците.

На Омаха десант от 1-ва и 29-а пехотна дивизия на САЩ имаше нещастието да се натъкне на едната редовна германска пехотна дивизия в сектора за инвазия, 352-ра. 916-ти гренадирски полк на дивизията, под командването на полковник Ърнест Гот, заемаше естествено силна позиция, полуизвит амфитеатър със стръмни блъфове, надвиснали над плажа, и укрепени бетонни укрепления като Widerstandsnest 62, които се намираха на около 100 ярда от водата. От момента, в който американците удариха плажа в 6:30 сутринта, от гнездата на съпротивата избухна картечен огън. Окосявайки първата вълна, тя раздробява гъстата маса на американската пехота, която отчаяно се опитва да намери покритие зад малкия скалист перваз на водолинията, херпес зостер. В рамките на 10 минути плажът беше осеян с мъртви и умиращи американци. Генерал-лейтенант Омар Брадли, плаващ в морето на тежкия крайцер USS Августа , всъщност обмислял евакуация на плажа.

Но дори когато съдбата очевидно им предаде американската армия на блюдо, германците се провалиха. Техните войници прекараха сутринта в стрелба и те стреляха доста добре, нанасяйки наказателни жертви. Но германците нямаха компонент за маневриране, сила за контраатака, танкове, въздухоплавателни средства - нищо, което би могло да изтласка разтърсани американски десантни сили в морето. Германците имаха изобилие от бункери, но това, от което се нуждаеха, бяха повече войници.

Германски войници се предават на съюзническите сили в Куинвил, Франция на 9 юни 1944 г. (Американска армия / The Life Picture Collection / Гети Имиджис)

Нещата не се подобриха за Вермахта с течение на деня. Кацането беше пълна изненада и много немски командири бяха далеч от постовете си. Ромел прекарваше ден у дома, празнувайки рождения ден на жена си. Хитлер, както беше обичайно, спеше. Генерал Фридрих Долман, командир на Седма армия, беше насрочил военна игра за планиране в Рен, тествайки отговорите на десанта на съюзниците. Командирите на дивизията му бяха на път за Рен, извикаха ги по пътя и прекараха сутринта, бързайки обратно към командните си пунктове. Генерал Вилхелм Фалей от 91-ва десантно-десантна дивизия ясно чуваше рева на хиляди съюзнически самолетни двигатели в нощното небе. Той обърна колата си и се втурна обратно към централата си близо до Бернавил. Когато излезе на терена, обаче, Falley се натъкна на огън от американски парашутни части на 82-ра въздушнодесантна дивизия. Той стана първият германски генерал, който умря в Нормандия.

С командирите, които се движеха насам-натам, обстановката отпред се срина в хаос. Да разгледаме случая с 915-ти полк, под командването на полковник Ърнест Майер (и по този начин известен като Kampfgruppe Meyer). Разположен във вътрешността на сектора Bayeux, сърцето на десанта в Нормандия,Kampfgruppe Meyer беше единствената резервна сила за корпуса LXXXIV. В отговор на съобщенията малко след полунощ, че съюзническите парашутни войски са се приземили на юг от ключовия кръстовищен град Карентан, генерал Маркс нарежда на Майер да изясни проблема. Майер бързо събра своите гренадири и беше на път до 3 часа сутринта. Но навигирането в тесните провинциални ленти на Нормандия посред нощ не беше лесна задача и бойната група все още беше на пътя в 6 часа сутринта, когато изгря слънцето и огромна флота на съюзническите нашествия се появи на брега. Скоро корпусът на Маркс беше атакуван навсякъде: 709-та дивизия в Котентин, 352-ра дивизия между Вирвил и Колвил-сюр-Мер и 716-та дивизия на дългия участък от Ароманш на запад до Уистреам на изток.

Около 7 ч. Сутринта, докато Маркс се опитваше да обработи заплахите, влезе нов доклад: В края на краищата не е имало въздушни капки на юг от Карентан. Това беше някаква грешка - слух, подскачащ патрул, печатна грешка в доклада. Един разузнавателен полет би могъл да изясни ситуацията за 10 минути, но в небето нямаше германски самолети. Маркс оперира в неизвестността. Кацането на САЩ в Омаха беше разбито, това изглеждаше ясно. От дясната му страна обаче британците бяха дошли на брега на широк фронт, подкрепен от танкове. Те бяха проникнали в плажната защита на 726-и полк и се насочваха към сушата. С проблеми, които ясно се появяват отдясно, Маркс заповядва на Майер да се обърне, да се насочи на изток със скорост и да контраатакува британците.

Но дори тази проста работа се оказа невъзможна. Майер трябваше да обърне своите части и да ги върне в маршова колона. Този процес отне час. Тъй като морската стрелба на съюзническите сили беше дълбока, бойната група трябваше да се придвижва южно от Байо, вместо да се насочва директно нагоре по главния път. Тогава времето внезапно се промени. Когато небето се изчисти, те се напълниха отново със съюзнически бомбардировачи ( ловни бомби ; Германски войници ги извикаха jabos ). Често смятани за убийци, изтребителите-бомбардировачи всъщност най-добре пречат на германското движение. Часовникът се изплъзна след 11 часа сутринта и на обяд и Майер реши да отложи контраатаката си до 14 часа. Този срок също идваше и си отиваше. Голяма част от бойната група сега беше опъната по пътя, или прикована към земята, или прикриваща се от дъжда на съюзническите бомби и пречистване. До 15 часа. беше твърде късно. Елементите на британската 50-та дивизия сега преминаха в атака, танките на Шерман водеха, а джабос крещяше над главата. 50-ият лесно преодолява германската зона за събиране, убивайки полковник Майер и скоро по-голямата част от полка бързо се оттегля на запад. Наричането на неуспех в контраатаката на Kampfgruppe Meyer не е съвсем точно. Дори никога не е започнало.

Този ден германците се справиха с една контраатака. На 6 юни 21-ва танкова дивизия под командването на генерал-лейтенант Едгар Фойхтингер беше разположена на 20 мили югоизточно от Кан (въпреки че генералът, както и много други, беше далеч от фронта в момента). Независимо от това, хората от дивизията реагираха бързо на аеродинамичните съюзнически съюзи, борейки се с поредица от остри нощни отпадъци с британски парашутни войски, които падаха навсякъде около тях. Когато разсъмваше и съюзниците се приземиха на плажовете на север от Кан, Маркс искаше дивизията да се откачи и да се насочи към плажовете. 21-ият танк беше под група армии В, така че първо Маркс трябваше да получи разрешението на Ромел. Но и Ромел не беше там, а това означаваше изтощителна поредица от радио съобщения с полковник Ханс Шпейдел, началник на щаба на Ромел.

Маркс най-накрая получи командване на 21-и по обяд. Той веднага му заповяда да прекоси река Орн, да тръгне на север през Кан и да стигне до морето. Но както винаги за германците на 6 юни, забавеното движение беше ред на деня. Отделението отне три пълни часа, за да премине 10-те мили от Ранвил до (и през) Кан. Всеки човек и превозно средство трябваше да притискат малкото останали неразрушени мостове в Кан, небето през целия път гъмжеше от джабо, а загубите в машините и хората бяха големи.

Едва до 16:20 случи ли се: танкова атака срещу плажната ивица на Съюзническия ден. Германският боен масив имаше 22-ри танков полк (полковник Херман Опелн-Брониковски) отдясно, съчетан с елементи от 92-ри танков гренадирски полк (полковник Йозеф Раух) отляво. Доверието беше високо. Опелн е бил опитен командир на танкове с репутация на твърда напитка и на избягване на жътвар; размахът му и късметът му бяха легендарни с хората му. Три пъти бе преживял директни попадения в резервоара си и се отдалечи без драскотина.

Нападението се откри с танкове на Опелн, които се търкаляха на север към хребета Перие. Неговите панцери бяха предимно Mark IV, по-стари модели, които сега са модернизирани с високоскоростен 75-милиметров пистолет, макар че в повечето от другите съответни показатели - скорост, броня, оптика - състоянието на техниката отдавна ги е подминало. Разхождайки се отзад, пехотата се придвижваше на половин пътеки, заедно със самоходни оръдия от различен калибър, монтирани на надеждното френско шаси Lorraine 37L. Полкът се оттегли с удоволствие и беше, както винаги, впечатляваща гледка: армията, която беше изобретила механизирана, комбинирана оръжейна война за пореден път, като очевидно беше неустоима в аванса.

Но външният вид, както се казва, може да измами. Задържал билото беше пълен британски батальон, Шропширската лека пехота. Вкопан, с добре скрити позиции, той имаше пълен набор от тежки оръжия: 6-фунтови противотанкови оръдия, танкове Firefly (вариант на Шерман с мощен, високоскоростен 17-фунтов пистолет) и самоходна артилерия. Шропширите задържаха огъня си, докато германците дойдоха в подножието на билото и след това се отвориха с пълния спектър. Шест марки IV отдясно на Германия се разпалиха в началните минути на годежа, последвани от още девет вляво край село Матийо. Десет минути по-късно оцелелите германски танкове се плъзнаха към всеки дере, ковчег или ферма, които можеха да намерят, отчаяно търсейки прикритие. Британският огън беше нарушил инерцията на атаката. Късметът на Опелн беше свършил.

Атаката имаше по-голям успех вляво, където 1-ви батальон от полка на Раух успя да удари шева между британските и канадските десантни сили. Напред те се натъкнаха на малка вражеска опозиция или огън, като пътят им беше облекчен от вниманието, отделено на абортиращата атака на Опелн отдясно. След час стигнаха до морето при Lion-sur-Mer и Luc-sur-Mer, разделяйки съюзническата плажна ивица, отделяйки Juno Beach от Sword и свързвайки се с радостни елементи от 716-ата статична дивизия - все още закачени в бункерите си на крайбрежието - който си беше помислил, че са загубили.

Раух беше достигнал морето, традиционно марка на победата. Но до каква цел? Сега той беше натъпкан в тясно място между две мощни съюзнически сили, изливащи огън в позицията му от двата фланга. Последващо шофиране надясно или наляво беше немислимо, тъй като изискваше флангов марш по брега, където всяка германска щурмова колона би представлявала идеално силуетна парада от цели. Командирите на морските съюзници щяха да оближат своите котлети и да съберат убийствата си.

Американски парашутни войски, участвали в успешните десанти на съюзниците в деня на D, позират с нацистко знаме, заловено по време на освобождението на френско село в Нормандия. (Photo12 / UIG / Getty Images)

Държавният преврат, подобаващо, дойде от въздуха. В 21:00 ч., Докато Раух все още задържаше позицията си на ръба на водата, а Фойхтингер все още решаваше какво да прави, голяма сила самолети преминаха над тях. Британците подсилваха десантния си плацдарм на изток от Орн с огромно падане на планери, около 250 плавателни съда, своите теглещи самолети и още десетки бойци, летящи ескорт. Опасявайки се от въздушен удар на съюзниците в задната част на дивизията, Фойхтингер заповядва на Раух да се оттегли и да се присъедини към основната част на 21-ва танкова дивизия по хребета Перие. Полкът на Раух завърши този ден на драма, приплъзвайки се обратно на юг и, между другото, оставяйки остатъците от 716-та статична дивизия на тяхната нещастна съдба в края на краищата.

6 юни 1944 г. беше най-дългият ден за германците. Всъщност това беше катастрофа. Основите на отбранителната стратегия на Вермахта на Запад, Атлантическата стена и танковите дивизии бяха и двамата крайни провали. Съюзниците пробиха стената в първите минути на десанта и само една танкова дивизия успя да се насочи към плажа и да предприеме атака.

Много фактори подхранват катастрофата. Някои историци обвиняват германските гафове (Хитлер спи, Ромел е недостъпен) или хитростта на съюзниците при започване на измамни операции, които заблуждават германците по отношение на времето и мястото на десанта. И, разбира се, популярното въображение продължава да се съсредоточава върху героизма на съюзниците, особено онези млади американски момчета, които попаднаха под изсъхващия вражески огън и щурмуваха блъфовете на Омаха.

Въпреки че всички тези фактори бяха важни, истинската причина за провала на Вермахта беше много по-основна: чистата, сурова мощ на неговите противници. Съюзниците най-накрая се бяха научили как да превърнат своето богатство и индустриална мощ в бойна мощ на фронта. Хиляди кораби, десетки хиляди самолети и елементи от девет дивизии бяха в игра на съюзническата страна тази сутрин, докато милиони мъже чакаха в крилата като последваща сила. За да се противопостави на тази атака, Вермахтът насочи само три дивизии - две нискокачествени статични формирования и една пехотна дивизия - без флот или военновъздушни сили. Независимо дали Хитлер е спал или не, няма да промени баланса на силите в Нормандия.

С падането на нощта на 6 юни Втората световна война навлезе във финалната си фаза. Неочаквани посетители бяха прекосили водата безнаказано, напукали стената на германската крепост Европа на пет места и решиха да останат. MHQ

Робърт М. Читино е старши историк в Националния музей на Втората световна война в Ню Орлиънс и автор на осем книги, включително Германският начин на война: От тридесетгодишната война до Третия райх ; Смъртта на Вермахта: Германските кампании от 1942 г. ; и Отстъпленията на Вермахта: Борба със загубена война, 1943 г. .

Снимка: Регионален съвет на Долна Нормандия / Национален архив

Представено в MHQ брой на списание „Лято 2017“.

Искате ли пищно илюстрираното, висококачествено печатно издание на MHQ да ви бъде доставено директно четири пъти годишно? Абонирайте се сега със специални спестявания!

Пресни Мисли

Категория

  • Кариера И Образование
  • Лидери
  • Природата
  • Препоръчано