Меркурий 7: Първите американски астронавти, които обикалят Земята



През февруари 1962 г. - само девет месеца след като президентът Джон Ф. Кенеди призова САЩ да поставят човек на Луната преди 1970 г. - астронавтът на Меркурий Джон Глен стана първият американец, който обиколи Земята.

ИЛИНа сутринта на 20 февруари 1962 г. милиони американци колективно затаиха дъх, когато най-новият пионер в света премина през прага на една от последните граници на човека. Приблизително на сто мили над главите им, астронавтът Джон Глен седеше удобно в безтегловната среда на космическа капсула 9 1/2 by 6-foot, която той нарече Friendship 7 . В рамките на тези близки квартали той работи по своя летателен план и завърши редица технически и медицински тестове, докато обикаляше небето.

Предлагаше място за краката на Volkswagen Beetle и естетиката на кофата за боклук, но малката капсула разкриваше изключителна гледка към планетата Земя. През прозореца на кораба Глен видя дебели, подпухнали, бели облаци, покриващи голяма част от Южна Африка и Индийския океан. Планините Атлас в Северна Африка стояха като горди, величествени статуи на планета, която изглеждаше толкова вечна, колкото звездите, които блещукаха цяла вечност. Прашни бури духаха по пустините и дим от пожари с четки се въртеше в атмосферата.



О, тази гледка е невероятна, отбеляза Глен по радиото към капсулния комуникатор (Capcom) Алън Шепърд, неговият колега астронавт от Меркурий, разположен обратно при контрола на мисията. Докато Приятелство 7 премина над Индийския океан, Глен стана свидетел на първия си залез от космоса, панорама от красиви, блестящи цветове. Преди приключването на този исторически ден той щеше да бъде свидетел на общо четири залеза - три, докато беше в земна орбита, и четвъртият от палубата на кораба си за възстановяване.

За Глен историческото пътуване на Приятелство 7 остава толкова ярко и днес, сякаш се е случило вчера. Хората все още го питат какво е усещането да си първият американец, обиколил земята. И често той си мисли за спиращия дъха капсула на капсулата си и онези фини, емоционално овладяващи изгреви и залези.

Тук на земята виждате изгрев, той е златен, оранжев е, спомня си наскоро Глен. Когато сте в космоса и идвате наоколо при залез или изгрев, където светлината идва към вас пречупена през земната атмосфера и обратно в космоса, до космическия кораб, който пречупването има същия светещ цвят за всички цветове на спектъра. . . .



Има повече от десет хиляди залеза, откакто орбиталният му полет спомогна за изстрелването на САЩ по-дълбоко в космическа надпревара с бившия Съветски съюз. И въпреки че политическата кариера на Глен като демократичен сенатор от Охайо го държи в очите на обществеността, той е запомнен от много от сънародниците си като първия американец, обиколил планетата и като приветливия говорител на седемте астронавти на Меркурий.

Глен се учудва как хората по целия свят все още си спомнят за опияняващите дни на програмата 'Меркурий'. В някои отношения е сърдечно, а в други е невероятно, казва той. Не обикалям цял ден, казвайки ‘Не искаш ли да чуеш за моето космическо преживяване?’ Точно обратното. Но ако децата дойдат в офиса тук или ако се натъкна на тях в метрото и те искат да спрат за минута, не се колебайте да спрат и да говорят. Мисля, че е добре; Мисля, че това е дълг на нас [бившите астронавти].

По времето, когато Глен и приятелство 7 избухнаха в земната атмосфера, Съединените щати вече бяха далечен втори в космическите технологии, зад Съветския съюз. Надпреварата за започване на изследване на Вселената беше започнала неофициално на 4 октомври 1957 г., когато Съветите стартираха Sputnik I, първият изкуствен спътник в света.



Мисля, че Sputnik е принудил ръката, обяснява Джийн Кранц, който е бил помощник-директор на полет на Project Mercury и шеф на секция за операции по контрол на полета. Мисля, че се оказахме неудобна секунда в космоса и свързаните с него технологии. Бяхме втори най-добри и американците като цяло не харесват такава роля.

Президентът Дуайт Д. Айзенхауер обаче беше по-загрижен за сигурността на страната, отколкото за самочувствието му. Тъй като Съветите разполагаха с ракетна мощност за изстрелване на спътник в космоса, той се чудеше колко време ще мине, преди да могат да изстрелят ядрена бомба към Съединените щати. В отговор на тази възприемана съветска заплаха Айзенхауер подписа Националната администрация по аеронавтика и космос (НАСА) на 29 юли 1958 г. Една от първите задачи, дадени на новата агенция, беше да изстреля човек в космоса и да го върне безопасно на земята , и тази есен, проектът Меркурий е създаден, за да изпълни тази обезсърчаваща задача.

На 9 април 1959 г. НАСА официално представи на света седемте пилоти-изпитатели, които, както се надяваше, ще носят знамето на САЩ до небесата. Избрани бяха: лейтенант-командири Малкълм Скот Карпентър, Уолтър Марти Шира и Алън Б. Шепърд от флота; Капитаните на ВВС Лерой Гордън Купър, Върджил I. Гус Грисъм и Доналд Деке Слейтън; и подполковник Джон Хлен Глен от морската пехота.

Роден на 18 юли 1921 г., Глен е най-възрастният от групата, може би най-известният и очевиден кандидат за Меркурий от самото начало. Ветеран от Втората световна война и Корейската война, Глен е извършил 149 бойни мисии и е бил награждаван пет пъти с отличен летящ кръст. След като завършва училище за пилоти-пилоти през 1954 г., Глен тръгва да работи за тестване на най-бързите джетове, които Америка може да произведе. Кариерата му искри още повече през 1957 г., след като постави трансконтинентален скоростен рекорд за първия полет със средна свръхзвукова скорост (700 мили в час) от Лос Анджелис до Ню Йорк.

От първата си публична изява заедно, астронавтите на Mercury 7, както станаха известни, бяха известни личности и герои. Отначало бяхме изключително изненадани, когато бяхме обявени пред целия свят и колко луди бяха всички, смее се Купър.

Но ентусиазмът по проекта беше едно; успехът беше по-труден. Имаше безброй променливи и неизвестни за победа: безтегловност, нова капсула, непостоянен бустер в ракетата Атлас и, разбира се, страхотният призрак на космоса. Казано направо, не знаехме какво правим в много области на програмата „Меркурий“ и имахме късмета, че страната ни разбра, че няма постижение без риск, признава Кранц.

Тъй като проектът „Меркурий“ еволюира и премина през следващото десетилетие, НАСА намери решаващ поддръжник в президента Джон Ф. Кенеди. Само седмици след неговия мандат обаче Съветите постигнаха нов технологичен преврат. На 2 април 1961 г. съветският космонавт Юрий Гагарин става първият човек, летял в космоса, обикаляйки около земята веднъж по време на един час, 48-минутен полет, който дойде само три месеца след като американска ракета 'Редстоун' пренесе шимпанзе на име Хам в пространство и го върна безопасно обратно.

На 5 май 1961 г. Алън Шепърд извършва първото, пилотирано суборбитално пътуване в Америка, лети в продължение на 15 минути и достига височина от 116 мили. В сравнение с полета на Гагарин около света, мисията на Шепард от 302 мили беше просто междинна кацане между пристанищата. Това обаче беше основен стимул за гордостта на Америка. Докато Гагарин летеше под мантията на тайната, полетът на Шепард беше излъчен на живо по телевизията.

Ранният успех на програмата „Меркурий“ подтикна президента Кенеди да вдъхнови НАСА да достигне нови върхове. На 25 май той привлече вниманието на света, когато каза на Конгреса, че новата цел на нацията е да завърши пилотирано пътуване до Луната преди края на десетилетието. За първи път в космическия си двубой със Съветския съюз САЩ, които до момента бяха натрупали само 15 минути пилотирани космически полети, бяха заложили. Джийн Кранц си спомня със смях това. . . мислехме, че е луд, но астронавтите също се чувстваха енергични да посрещнат новото предизвикателство.

НАСА усили усилията си през това лято. През юли Гас Грисъм възпроизведе краткия суборбитален полет на Шепърд и до есента НАСА беше готова да опита да изведе космически кораб в орбита. Като последен тест в подготовка за пътуване с пилоти, в края на ноември в космоса беше изстрелян шимпанзе на име Enos. Плавателният съд, превозващ Enos, завърши две орбити, преди да се приземи безопасно обратно на земята, след което НАСА обяви, че на 20 декември същата година Джон Глен ще направи първия американски орбитален полет.

Преди да предприеме този следващ гигантски скок към Луната обаче, НАСА трябваше да гарантира, че астронавтът може да функционира в безтегловна среда за продължителен период от време. Някои учени се страхуваха, че без подходящо оборудване и технологии, очните ябълки на космически пътешественици ще се издуят от гнездата и ще променят формата си. Това от своя страна би изкривило зрението му и ще попречи да лети на плавателния съд, ако някой от автоматичните контроли откаже. Освен това учените се страхували, че течността във вътрешното ухо може да плава свободно във въздуха и че Глен ще стане толкова гаден и дезориентиран, че няма да може да изпълнява задачите си.

В допълнение към притесненията си относно приспособимостта на Глен към безтегловността, НАСА се притеснява и от непоследователния усилвател на Атлас, огромната ракета, предназначена да изтласка кораба на Глен в орбита. Две от петте безпилотни изпитателни стрелби, проведени на 93-футовия Атлас преди мисията на Глен, се провалиха. Споменът за един от тези провали остава жив за Глен. Това си беше нощно изпитание, спомня си, и беше много драматично - прожектори и красива звездна нощ. Нито облак в небето. Те запалват това нещо и тя тръгва нагоре. . . . На около 27 000 фута взриви точно над главите ни. Изглеждаше, че атомна бомба избухна точно там.

За да се увеличи напрежението, лошото време и механичните проблеми с ракетата принудиха НАСА да почисти планираната мисия на Глен девет пъти. И накрая, на 20 февруари 1962 г., седем месеца след последния пилотиран полет на Америка, Джон Глен ще облече обемния си костюм под налягане за това, което ще бъде последният път.

Ставайки от леглото си в готова стая в центъра на космическите кораби на НАСА в нос Канаверал, Флорида, в 2:20 ч. Сутринта, той провери метеорологичния доклад, който показва петдесет процента шанс за дъжд. Глен се изкъпа и обръсна и закуси обичайната астронавтска пържола и яйца, преди да вземе физическа подготовка преди полета. Ако многото седмици на очакване тежеха върху съзнанието на Глен, тялото му не го отразяваше.

Четири часа по-късно Глен направи краткото пътуване до мястото за изстрелване на ракетата. Когато излезе от фургона за прехвърляне, Launch Pad 14 приличаше на филм, когато гигантски прожектори махаха потоци от млечно бяло върху ракетата и околността. Огромният Атлас беше светещ сребърен меч в черната от въглища нощ. Полетът ми беше - все едно го организирахте, спомня си Глен. Беше Hollywoodesque.

Два часа преди планирания си излитане, Глен се вмъкна в тясната кабина на Приятелство 7, кацнала на върха на ракетата Атлас. Небето се проясняваше и малко преди 8:00 сутринта техниците започнаха трудоемката задача да закрепят болтовете на входния люк на плавателния съд. Запечатан вътре в капсулата, Глен се чувстваше наистина сам. Минутите тиктакаха бавно, докато той спокойно и методично обработваше контролния си списък преди полета. И накрая, Глен чу, че екипажът на полета дава на мисията си A-OK по радиото. С всички системи, които функционират нормално, Глен призна своята готовност с твърда готовност. Когато започна окончателното обратно броене до излитане, гласът на резервния пилот Скот Карпентър прозвуча по радиото на Глен: Godspeed, Джон Глен.

В 9:47 сутринта трите двигателя на ракетата се запалиха. Приятелство 7 започна да вибрира, когато могъщият Атлас натрупа 350 000 паунда тяга, силата, необходима за издигане на Глен и неговия плавателен съд в орбита. За няколко безкрайни секунди масивната ракета се задържа стабилно. Накрая скобите му се освободиха и Атлас бавно, агонизиращо стисна и дръпна към ярко синьото небе. В ход сме, съобщи Глен пред Mercury Control.

Минути по-късно Глен беше на сто мили над земята и пътуваше с повече от 17 000 мили в час. С всички системи, работещи безпроблемно по време на първоначалната му орбита, Контролът го посъветва, че трябва да направи поне седем завъртания около земята. За разлика от съветския космонавт Герман Титов, който изпитваше гадене и световъртеж по време на неотдавнашния си полет с 16 орбити, Глен работеше и се хранеше без затруднения. Докато гледаше на земята през прозореца на капсулата, той забеляза колко крехка се появи планетата, защитена от непримиримия вакуум на космоса от атмосферен филм, който изглеждаше не по-плътен от черупката на яйцата.

Обратно в Mercury Control, полетният екип, оглавяван от Крис Крафт и Кранц, запази фокуса си върху по-практически съображения. След първата орбита на Глен, Control получи телеметричен сигнал, показващ, че топлинният щит на капсулата му може да е разхлабен. Ако този сигнал беше верен, Глен и космическият кораб щяха да се разпаднат в топлината от три хиляди градуса, генерирана от повторно влизане в земната атмосфера. Изглеждаше, че има само едно решение на този потенциално трагичен проблем. Ако Глен се въздържа от изхвърляне на ретро-ракетния пакет на кораба, нормална процедура непосредствено преди повторното влизане, неговите титаниеви ленти могат да държат щита на място. Контролът съветва Глен за решението им да прекрати полета си и му заповядва да планира повторно влизане след третата си орбита.

Не желаейки да натоварва Глен със загриженост относно възможната неизправност на топлинния щит, „Контрол“ не предложи обяснение за решението си, докато не се прибере вкъщи. Глен беше подозрителен, но всички части на „Приятелство 7“ му се струваха, че работят правилно, така че той се занимаваше само с това, което беше под негов контрол. Не след дълго капсулата се плисна безопасно в Атлантическия океан.

Когато влязох обратно през атмосферата, когато ремъците, които държаха ретропакета, изгоряха, един от тях изскочи пред прозореца, спомня си Глен. Мислех, че ретропакът или топлинният щит се разбиват. Беше истинска огнена топка. Но топлинният щит работи добре.

Полетът на Глен беше благоприятна връзка с обществеността за космическата програма на САЩ. Той се върна към посрещането на един герой и неистово емоционалния парад с касети в Ню Йорк. Съединените щати направиха значителна крачка напред в съревнованието си със Съветския съюз и стремежа си към Луната. Малко хора обаче знаеха, че най-известният пилот на нацията никога повече няма да лети в космоса.

Както Глен си спомня, президентът Кенеди беше предал съобщение на НАСА и аз не знаех това от няколко години, че няма да ме използват отново в полет, поне за известно време. Не можете да повярвате, че сте фокусна точка на този вид внимание, когато се върнахме. Не знам дали е бил загрижен за политическите последици, или какво. Глен беше разочарован, че никога повече не е пътувал в космоса, но заявява, че не се чувствам измамен, защото имах толкова огромен полет.

Три години след като конфетите и лентите бяха издухани, Джон Глен напусна НАСА и, оттегляйки космическия полет до ярък спомен, се премести на друга публична арена. Политиката е високопоставен свят, в който изчистеният имидж и любезната личност на Глен лесно го привличаха към избирателите му и към обществото като цяло. През 1974 г. той е избран за член на Сената на САЩ от родния му щат Охайо, който е заемал още три мандата.

Въпреки преминаването на повече от четвърт век, Глен лесно си припомня невинната радост, която е намерил в тези чудни космически залези. Той никога не е губил способността да черпи вдъхновение от своите преживявания и да го насочва към положителна перспектива. Мисля, че това е нагласа за поддържане на вътрешната му младост. Мисля, че децата очакват какво ще се случи утре. Мисля, че някои хора са в състояние да поддържат цялото това нещо, това очакване за това, което очакват с нетърпение.

Не е изненадващо, че сенаторът Глен лесно може да намери времето, погълнато от бизнеса на Capitol Hill. Но когато червенокос тинейджър с лунички и пламнали сини очи моли Глен да опише изстрелване или изпускане, сенаторът от Охайо отново се превръща в един от първите астронавти на Америка, тъй като той преживява този исторически ден през 1962 г., когато времето е спряло и три космическите залези пламтяха като лагерни огньове с хиляди искрящи цветове.


Брайън Етиър е писател на свободна практика от Кънектикът. След Меркурий неговата ретроспективна книга за ефекта на космическата програма Меркурий върху света ще бъде публикувана през пролетта от Макгрегър Хил.

Тази история е публикувана първоначално в изданието от октомври 1997 г Списание за американска история. За повече съдържание се абонирайте нея е.

Пресни Мисли

Категория

У Дома

Виетнам

Развлечения

Пазаруване

Гражданската Война В Америка

Математика И Статистика

Химия

Разни

Жив Глам

Технология

Препоръчано