Кралицата на ефира



Прекрасният модел бук Staggerwing Model 17 олицетворява ръчно изработената елегантност на златната ера на гражданската авиация.

The Beech Staggerwing е почти идеята на всички за крайния луксозен частен самолет от 30-те години. Няма публикуван списък с 10 най-красиви самолета, който не включва Staggerwing, а всеки класически календар на самолетите посвещава снимка на изостаналата птица на Beech. И все пак този крайъгълен биплан започна живота си като провал на продажбите и беше грозен като мопс за зареждане. Как е намерил пътя си към статута на авиационна икона е приказка, която определя растежа и бързо нарастващата усъвършенстваност на частните полети през 30-те и средата на 40-те години.



Уолтър Бук, който се присъедини към Сигналния корпус на американската армия по време на Първата световна война, следва класическия следвоенни път на плевнята и пътуващите полети, но го превръща в няколко все по-важни пилотски и управленски работни места в затруднената авиационна сцена в Канзас. През 1925 г. той и още две скоро известни имена, Клайд Сесна и Лойд Стийрман, създават собствена компания за производство на самолети Travel Air.

Travel Air е пионер на новата тогава концепция за създаване на фюзелажни рамки от заварени стоманени тръби, а не от дърво, а бипланите с отворен кокпит са сравнително бързи и надеждни, до голяма степен благодарение на техните двигатели Wright Whirlwind. Моделът J Whirlwinds, проектиран от Чарлз Лорънс, е първият в света надежден самолетен двигател. Те пристигнаха след десетилетиена тежки, водно охладени оцелели от Първата световна война - испано-суици, Liberty V12, ужасни Curtiss OX-5 V8, които бяха остарели още преди края на войната. Лекото, опростено, бронежилетно семейство Райт, особено 9-цилиндровият J-5, направи Атлантическия преход на Чарлз Линдберг не само възможен, но и неизбежен.

The Staggerwing е идеята на Уолтър Бук, показан през 1925 г. (Beech)
The Staggerwing е идеята на Уолтър Бук, показан през 1925 г. (Beech)



Най-известният продукт на Travel Air беше ексклузивната му серия от мистериозни кораби Type R, въпреки че те бяха създадени въпреки Walter Beech. Те бяха нискокрили монопланове, а Бук беше биплан. За него мостовата ферма, създадена от двойка опорни и телени крила, беше начинът, по който трябваше да се запомни, и това ще бъде запомнено в избора му на биплан конфигурация за Staggerwing по време, когато индустрията се насочва към моноплани.

Петте типа R, които Travel Air в крайна сметка са произвели, са сериозен опит да победят военните в играта за въздушни състезания. Тъй като армията и флотът имаха изключителен достъп до мощни нови двигатели, за цивилните състезатели беше трудно да ги изберат. Но Мистериозните кораби - наречени така, защото бяха създадени в рамките на цялата растителна тайна на въздушния транспорт - имаха няколко функции, които също намериха своето място в оригиналния Staggerwing: тънък, бърз,Военноморски въздушен профил N-9; пълен капак на двигателя на NACA;и хлъзгави, но пухкави гащи.

Уолтър Бук беше добър пилот и отличен бизнесмен. Travel Air е продаден на конгломерата Къртис-Райт през 1929 г. и Бук изведнъж се оказва богат човек и вицепрезидент зад бюро в Ню Йорк. Не му хареса, защото мечтаеше да създаде личен суперсамолет - самолет, който ще бъде най-бързият частен самолет в света и алтернатива на пътуването на авиокомпаниите.



През октомври 1929 г. Уолстрийт се присъединява към иБукът Curtiss-Wright се срина от30 долара за акция до 75 цента, но Бук беше изкъртил хубава парична орда от продажбата на Travel Air. През 1932 г. беше достатъчно да се финансират създаването на Beech Aircraft Company, известна иначе като Beechcraft.

Herb Rawdon - R в Mystery Ship Type R - беше най-известното име на Travel Air, но Уолтър избра да се обедини с друг инженер на Travel Air, образованият в Принстън Тед Уелс, който стана вицепрезидент и шеф на дизайна на Beechcraft. Подобно на Бук, Уелс беше биплан. Той също беше интуитивен инженер, а не човек с цифри. Това би му послужило добре при създаването на хлъзгав, бърз биплан, но също така би му послужило зле при получаването на самолета, сертифициран от Министерството на търговията.

АзВ авиационен еквивалент на Силициевата долина, роден в гаражен мем, Staggerwing е роден в кухня, където Уелс първо скицира основното оформление. Когато той ограничи оригиналния Staggerwing Model 17, това не беше привлекателен самолет. Разполагаше с огромни, макар и ефективни щанги на колелата над неподвижни, тесни колесници Колелата полуприбрани на шест инча в лентите на колелата в полет, изтеглени от електрически двигатели срещу винтовите пружини / олео опорите. Двигателят беше широк, груб 9-цилиндров Wright Cyclone с мощност от 420 к.с. Самолетът беше надценен, свръхмощен и дефектен в няколко области, с трудни характеристики за кацане и лоша наземна обработка.

Тед Уелс се беше научил да работи с тръбни рамки, плат и дърво. Ерата на монококови метални самолети, която тепърва започваше, не беше негов приятел. Дори в средата на 30-те години, когато продължава да проектира Beech Model 18 - класическият Twin Beech - той го проектира около масивна централна секция с тръбна стоманена рамка и структура на кабината, която се простира навън до конзолните двойни радиални двигатели. Казано е, че Staggerwing е най-сложният едномоторен самолет, изобретен някога, което прави дори изтребителите монокок от Втората световна война да изглеждат прости. В резултат на това всяко Staggerwing беше малко по-различно - ръчно изработено, изработено, уговорено и закачено във форма. Възстановяването на кошница Stag е работа, която доведе много от професионалистите на реколта самолети до отчаяние, ако не и до фалит.

Прототипът Staggerwing имаше фиксирани колесници и огромни гащи. (Бук)
Прототипът Staggerwing имаше фиксирани колесници и огромни гащи. (Бук)

Щеше да минат две години, преди първият Staggerwing да бъде продаден, за 14 565,81 долара - еквивалентно на малко над четвърт милион долара днес. Това беше първата продажба на Beech Aircraft Company. Времето на Уолтър Бук беше жалко, тъй като Model 17 се опита да намери купувачи през най-лошите години на депресията. Еленът беше мощен, бърз и скъп самолет, предназначен за богати ръководители на бизнеса, все по-рядка порода.

Голяма част от проблема беше, че отне цяла вечност, за да получите оригиналните 17 сертифицирани за производство. Тед Уелс не разбираше анализа на стреса, който беше нова и все по-важна наука в началото на 30-те години. Model 17 беше далеч по-мощен и по-сложен самолет, отколкото инспекторите на Министерството на търговията бяха свикнали да одобряват, нито бяха запознати с Wells и неговите възможности. Още по-лошо, инспекторите не спираха да откриват грешки в изчисленията на стрес анализа на Уелс. Те също пропиляха редица негови дизайнерски характеристики, макар че можеше да се твърди, че те управляват всяка стъпка от процеса на одобрение по начин, познат на всеки, който някога е имал работа с авиационни бюрократи.

Сдържаността на DoC означаваше, че Beechcraft трябва непрекъснато да произвежда нови анализи на стреса, да извършва повече тестове и да преработва компоненти по желание на федералните. За компания, която все още не е изпитала нито един долар паричен поток, това е постоянно нарастващ проблем.

Бук не се притесняваше да използва големи двигатели и първоначално беше предвидил Модел 17 да носи нов 710 к.с. Циклон, който не беше сертифициран навреме; версията с 450 к.с. беше резервна. Но след като първият модел 17R беше продаден, Beech агресивно преследва идеята за Super Stag, използващ големия Wright, сега оценен на 690 к.с. Той ще бъде построен като модел A17F, с максимална скорост, приближаваща се до 220 мили в час, и круиз от 200, което винаги е било целта на Уолтър Бук - близо до представянето на бойците по онова време, което го прави крайният биплан от 30-те години.

Beechcraft продава един A17F през 1934 г. на Goodall Worsted, производител на изискани материи и мъжки костюми. Необходимо е цялото влияние на Уолтър Бук, за да получи сертификат за тип A17F, тъй като Тед Уелс продължава да бъде непринуден за необходимите изчисления, тестове и документи.

Beechcraft внимателно подготви втори A17FS (S за Special), този с двигател от 710 к.с., за Louise Thaden да лети в известната международна надпревара за трофеи от Лондон до Мелбърн MacRobertson, която в крайна сметка спечели близнак на кометата на De Havilland DH.88. Уелс направи всичко възможно, за да превърне A17FS в летящ бензинов резервоар, но на Бук свършиха парите, преди проектът да приключи.

След като седеше в заводски хангар в продължение на девет месеца, самолетът бе закупен от Бюрото за въздушна търговия на всички хора, така че тестовите пилоти да придобият опит с това ново поколение бързи, мощни самолети IFR. Според един пилот от BAC A17FS е бил надлъжно нестабилен и е летял трудно. Той също се сблъска с почти катастрофално трептене на крило и хоризонтална опашка по време на гмуркане от 260 мили в час. BAC бързо продаде самолета обратно на Beechcraft и той в крайна сметка изчезна, предполага се разглобен за използваеми части, а останалите бракувани.

Междувременно Staggerwing се развиваше и подобряваше. B17 има напълно прибиращ се главен колесник и по-широка стойка, което помага както на наземното управление, така и на външния вид на самолета. Уолтър Бук също беше разбрал, че може би двигателите с гонзо не са по пътя - много допълнително тегло, съпротивление и разходи за минимално увеличение на скоростта. B17 се предлагаше с опции за двигатели с мощност 225 и 285 к.с., въпреки че B17R беше оборудван с Wright R-975 с мощност 420 к.с. Моделите Basic B се продават на дребно за около 8 000 щатски долара, което е с една трета по-малко от 12 000 долара на оригиналния Stag.

Изборът на двигател направи огромна разлика в продажната цена на Staggerwing. C17L с радиал на Jacobs със 225 к.с. струваше 8 550 долара, но C17R, същият самолет с 425 к.с. Wright, струваше повече от два пъти повече от 18 300 долара.

Бележка за номенклатурата: Всички Staggerwings бяха модел 17. Първоначалната буква - A, B, C и така нататък до крайната G - посочва седемте съществени редизайна и модернизациите. Последната буква - B, E, L, R, S и др. - беше код за производителя на двигателя на всяка версия, тъй като имаше поне 10 различни комбинации двигател / планер; някои историци на Staggerwing казват 15, в зависимост от това как броите. Буквите с идентификатор на двигателя нямат връзка с името на производителя на двигателя, въпреки че със сигурност всеки сериозен фен на Stag може да декодира целия списък.

Let’s също се справят с горещия въпрос, защо отрицателно разклатени крила? Конвенционалният биплан има позитивно разположени крила, което означава, че предният ръб на горното крило е пред предния ръб на долното крило. По този начин отрицателното залитане означава горно крило по-далеч назад от долното крило. Обикновено се предлагат няколко обосновки за избора на дизайн на Тед Уелс - по-добри характеристики на сергията и идеално място за основното колело - но Уелс всъщност имаше само една причина да избере отрицателно залитане: по-добра видимост в пилотската кабина. Горното крило скриваше възможно най-малко погледа на пилота нагоре и встрани, а за Уелс това направи кабина биплан работеща: поставете пилота на слънчева светлина, а не под крилен покрив.

Предно монтираното долно крило позволяваше краката на колесниците да бъдат сдвоени с основния крил на крилото, вместо да се налага да бъдат закрепвани и привързани отделно към рамката на фюзелажа. Това направи приемането на прибиращи се колесници за всички B-чрез G-модел Staggerwings особено лесно, но това беше неволна последица от оригиналния дизайн на Wells.

B17 Staggerwings имаше сравнително къс фюзелаж и тежък от двигателя нос. С трудно модулируемите спирачки на Джонсън - лост като централно монтираните ръчни спирачки в много съвременни автомобили - Bs все още имаха лоши характеристики на наземно обслужване. Лентата на Джонсън задейства и двете спирачки на основното колело и изместването на педалите на руля определя колко спирачна мощност отива на всяко колело. Това беше акт на координация, който направи предизвикателството да запазиш Staggerwing направо при пускането.

Но B удари сладко място - правилния самолет на точната цена в точното време - което привлече не само корпоративни оператори, но и богати спортни пилоти. Към септември 1934 г. Бук е доставил 11 B17, въпреки че всички те са имали временни сертификати за тип. Тед Уелс все още не е успял да предостави на Министерството на търговията документите, необходими за удостоверяване на самолета. DoC обвинява закъснението в непълнотата, неточността и като цяло неуспешното попълване на техническите данни на [Beech’s]. И все пак, една година по-късно общите продажби са 35 B17Es, Ls и Rs. Staggerwing беше на път към световна слава.

Следващият модел Staggerwing, C17, намери слава като състезателния самолет, в който Луиз Тадън и Бланш Нойс спечелиха състезанието Bendix Trophy през 1936 г. Тадън и Нойс летяха в консервативна надпревара, знаейки, че за да спечелиш, трябва да завършиш. Спряха в Уичита, във фабриката „Бук“, за да заредят гориво, и казаха на Уолтър Бук, че пътуват с 65-процентова мощност. Той беше побеснял. Какво мислиш, че участваш в картофено състезание? Отвори това проклето нещо!

Таден, познавайки мъж от бик, когато видя такъв, обеща да блокира газта два пъти, но продължи да спечели състезанието при същата 65-процентова мощност. Когато по-късно тя призна това на Бук, той се засмя и каза: Това е най-доброто, което съм чувал. Жена, спечелила „Бендикс“, летяща със самолет с круиз с мощност. Thaden получи Harmon Trophy за победа в състезанието и впоследствие стана Staggerwing търговски агент и демонстрационен пилот.

Луиз Тадън и Бланш Нойс спечелиха състезанието Bendix Trophy от 1936 г. в този C17R. (SDASM)
Луиз Тадън и Бланш Нойс спечелиха състезанието Bendix Trophy от 1936 г. в този C17R. (SDASM)

Изцяло металният Twin Beech 18 беше бъдещето на Beech, но Уолтър знаеше, че трябва да направи нещо, за да надгради Stag и да го поддържа в производство. Резултатът беше серията D17 и E17, с удължен фюзелаж за по-добри характеристики на кацане и наземно обслужване, спирачки на пръстите на мястото на старата платформа на Джонсън и напълно затворено прибиращо се задно колело. D17S, с радиал Pratt & Whitney Wasp с мощност 450 к.с., се превърна в най-популярния Staggerwing, произвеждан някога, а Beech вече разполагаше с гама биплани от E17L с 166 мили в час за D17S.

За съжаление тогава се случиха неприятности: поредица от инциденти, които почерниха репутацията на известния биплан. Първият се случи през юни 1938 г., когато барон Максимилиан фон Ромберг, богат наследник на известна германска фамилия, хвърли своя E17B в лошо време близо до Червения бряг, Ню Дж. Фон Ромберг нито беше инструктиран, нито обучен и той катастрофира фатално. Неговото благородство увери, че инцидентът ще бъде обект на слухове - повреда на двигателя, структурни проблеми - и това вбеси Уолтър Бук, който издаде това, което по-късно ще бъде наречено сервизен бюлетин, предупреждавайки всички пилоти на Staggerwing да не експлоатират самолета си IFR. Спазването обаче не беше задължително и шест месеца по-късно друг Stag катастрофира в Луизиана, на път за Марди Гра, докато IFR с пилот само с VFR. И петимата на борда са изгорени до неузнаваемост.

По-лошо беше да дойде. През август 1939 г. F17D се разпада по време на полет, докато е управляван от пилотен пилот на бук, който има репутацията на насилствен пилотаж. Той издърпа крилата на това, което по-късно се смяташе за 15 Gs - със сигурност фалшив номер, може би огласен от Beech, за да се предположи, че Staggerwings са уникално силни.

Beechcraft се нуждаеше от цялата помощ, която можеше да получи. През май и юни 1940 г. три инцидента със зашеметяване се приписват на трептенето на контролната повърхност. Проблемът се появи за първи път по време на тестването на грубата сила A17FS през 1935 г. Тед Уелс смяташе, че го е фиксирал с внимателно претегляне на водещите ръбове на елерона, за да противодейства на тенденцията им да намерят свободно плаваща точка, при която определена въздушна скорост може да ги изпрати в неконтролируемо, жужещо пърхане, толкова силно, че те биха могли да се откъснат от крилото или да унищожат самото крило.

Бук може да оспори първата предполагаема авария, причинена от трептене, тъй като доказателствата за трептене, ако наистина е имало такива, са били унищожени в последвалата фатална катастрофа. Но следващият Staggerwing, който преживява елеронови трептения, през май 1940 г., оцеля с доказателства непокътнати. От петимата души на борда на този F17D трима са били пилоти, а един от тях по-късно свидетелства, че крилата на самолета бързо се размахват нагоре и надолу през приблизително пет сантиметра след началото на пърхането.

Органът за гражданска аеронавтика беше приканван да приземи целия флот на Staggerwing, но вместо това той реши да ограничи максималните скорости на Stag (160 мили в час, 140 в турбуленция) и забрани използването им в полети с инструменти. Две седмици по-късно се случи третата катастрофа, в планината Катскил в Ню Йорк, и въпреки че доказателствата след катастрофата не бяха еднозначни, останките категорично предполагаха разпадане по време на полет. Независимо дали това е причинено от пилот на VFR, летящ в гръмотевична буря, какъвто е случаят, или предизвикващо турбулентност трептене, самолетът е бил принуден да не може да се спаси.

Бук щеше да се запознае с този проблем, когато наследникът на Staggerwing, Beechcraft Bonanza, спечели жестокия прякор убиецът на лекарите. И Staggerwing, и Bonanza попаднаха в ръцете на пилоти, достатъчно богати, за да ги купят, но недостатъчно умни, за да знаят техните граници. Еленът оцеля, въпреки призивите за заземяване на целия флот.

Мвсеки Staggerwings в крайна сметка летеше за американската армия по време на Втората световна война. Първоначално армейският въздушен корпус реквизира около 120 частни собственици. Армията и флотът закупиха 270 леко модифицирани D17 и ги преименуваха на UC-43 Travelers. Те са били използвани като самолети за комунални услуги и за връзка в различни бази и в посолствата в Лондон, Париж и Рим.

Beechcraft Model D17 е леко модифициран и обозначен с UC-43 от армията. По време на Втората световна война той служи като комунален самолет и самолет за връзка. (Национален архив)
Beechcraft Model D17 е леко модифициран и обозначен с UC-43 от армията. По време на Втората световна война той служи като комунален самолет и самолет за връзка. (Национален архив)

Последният построен Staggerwing, модел G17S, е доставен през юни 1949 г., две години след пускането на Bonanza в продажба. Bonanza е значително по-лесна за производство от Staggerwing, което се отразява в цената му: малко под $ 8 000 в момент, когато Stag се продава за $ 29 000.

Следвоенният G17S - продаван само с Pratt & Whitney R-985 с мощност 450 к.с. - остава върховият Staggerwing и обикновено се смята за най-красивата от всички версии. Той беше идентичен с популярния D17S по мощност и производителност, но имаше стръмно наклонено предно стъкло, пълни врати на колесника и по-дълга и по-гладка качулка с капаци. Той имаше максимална скорост от 212 мили в час и се движеше на 201 мили в час на 10 000 фута - и до днес впечатляваща производителност за нормално аспириран сингъл от авиацията.

Дизайнерът Staggerwing и вицепрезидент на инженеринга на „Бук“ Тед Уелс надмина своя емблематичен самолет, но не много. Главният изпълнителен директор Olive Ann Beech го изхвърля зад борда през 1953 г., като му дава избор да бъде уволнен или пенсиониран. Уелс избра последното. Той се интересуваше повече от платноходки, отколкото от самолети, и два пъти беше световен шампион, състезател на Snipes, един от най-силно оспорваните от всички международни класове състезателни платноходки с един дизайн. Олив Ан - Уолтър Бук се беше оженил за секретаря си, който компетентно, но властно пое компанията след смъртта му през 1950 г. - чувстваше, че Уелс пренебрегва Beechcraft, за да плава.

През 16-те години от 1932 до 1948 г. Beechcraft произвежда 785 Staggerwings, последните няколко, сглобени от компоненти, изкупени обратно от голям търговец на части от бук. Смята се, че двеста осемдесет и два самолетни кадри оцеляват, но по-малко от 100 летят. За разлика от редки класически автомобили, гражданските самолети не достигат стратосферни стойности и добър, летящ елен може да се получи за половин милион долара. Управлението на Staggerwing като Queen of the Air беше кратко, но грандиозно.

Допълнителният редактор Стефан Уилкинсън препоръчва за допълнително четене: Зашеметяващата история , от Едуард Х. Филипс, и Залитане! , от Робърт Т. Смит и Томас А. Лемпике.

Тази история е публикувана в броя на списание Aviation History от май 2017 г. Абонирай се тук .

Пресни Мисли

Категория

Хардуер

Втората Световна Война

Без Категория

Природата

География

Жив Глам

Избор На Редактор

Модамодамода

Болест

Интернет

Препоръчано