Спира студено в Сталинград



Как упоритото решение на Хитлер да снабди заснежени войски по въздух обрече Шеста армия и в крайна сметка струва на Германия войната.

Адолф Хитлер почива при отстъплението си близо до Берхтесгаден в Баварските Алпи, когато телефонно обаждане в следобедните часове на 19 ноември 1942 г. внезапно разбива мечтата му. Генерал Курт Цайцлер, началник на Генералния щаб на армията, беше в паника, защото стотици съветски танкове току-що бяха пробили линиите на румънската Трета армия на североизток от Сталинград, заплашвайки линии за комуникация и снабдяване на германската Шеста армия. Следващият ден донесе още по-лоши новини: втори съветски джагрнаут е отворил позициите, заемани от румънския VI корпус и 18-та пехотна дивизия югозападно от Сталинград. Капанът беше настроен. Генерал Фридрих Паулус и четвърт милиона души от Шеста армия скоро ще бъдат обкръжени.

На свикана набързо среща в Берхтесгаден на 20-ти Хитлер описа ситуацията на генерал-полковник Ханс Йешоннек, въздушни сили Шеф на кабинета. Той обясни, че току-що създадена армейска група, водена от генерал Ерих фон Манщайн, ще започне контранастъпление, целящо да пробие обкръжението, и попита Йешонек дали е уверен, че въздушни сили може да запази Шеста армия, предоставена през това време. С малко информация и малко време за подготовка, Jeschonnek каза на Хитлер, че въздушни сили може да изпълнява необходимите полети, при условие че съществуват подходящи летища и че всеки наличен транспортен самолет е въведен в експлоатация. Одобрението на Йешонек за идеята за въздушния транспорт успокои Хитлер, защото потвърди решение, което той вече беше взел: да нареди на Шеста армия да остане на място, докато пристигне помощ.

Въпреки че срещата изглеждаше рутинна, тя даде началото на поредица от събития, които обрекоха Шеста армия и в крайна сметка доведоха до краха на Третия райх. Почти всеки въздушни сили офицер в полето вярва, че единствената възможна възможност на Шеста армия е тя да пробие обкръжението си и да отстъпи. Доставянето на цяла армия с въздушен транспорт беше не само глупост, разсъждаваха те, но и невъзможно. В следващите дни обаче никой от близкия кръг на Хитлер не оспорва плана за въздушен транспорт и той става все по-решителен в решението си. Междувременно в централата на Хитлер в Източна Прусия, както и на терена, царува хаос и последва лавина от неправилно взети решения.



Историците традиционно са пръсти Райхсмаршал Херман Геринг, въздушни сили Е главнокомандващ, като главен злодей в това, което ще се превърне в най-голямото германско фиаско на войната. Но когато Гьоринг пристигна в Берхтесгаден на 22 ноември, Хитлер вече беше задействал плана. Както Гьоринг си спомни по-късно, Хитлер каза: „Слушай тук, Гьоринг: Ако въздушни сили не може да пренесе това, тогава Шеста армия е загубена! ’Той ме държеше здраво до възела на меча. Не можех да направя нищо друго, освен да се съглася, в противен случай въздушните сили и аз ще останем с вината за загубата на армията. Затова трябваше да отговоря: моя лидер , ще свършим работата! “След като утеши господаря си, въздушни сили След това шефът тръгна с влак за Париж, където планира да се наслади на шопинг.

След първоначалната си среща изпрати телеграма до генерал Паулус, уверявайки го, че помощта е на път и че въпреки опасността от временно обкръжение, той трябва да задържи позициите си с Йешонек, Хитлер на всяка цена. Следват подробности за усилията за въздушно снабдяване.

На въздушния флот, натоварен със задачата да поддържа жива Шеста армия, беше казано, че ще трябва да снабдява заловената армия с минимум 300 тона храна, гориво и боеприпаси на ден. Преди обкръжаването си, Шеста армия е консумирала най-малко 750 тона на ден. Но задоволяването дори на минималните нужди на Шеста армия би разтегнало и без това претоварения флот от въздушен транспорт до точката на пречупване.



Junkers Ju-52 / 3m, работният кон на германския флот за въздушен транспорт, може да превозва 2,5 тона запаси на мисия. Ще отнеме около 120 излитания на ден, изискващи поне 300 експлоатационни самолета, за да отговорят на минималните изисквания. Беше фантазия да се предположи, че дори самолети могат да бъдат организирани за опит за подобен подвиг. По времето на въздушни сили получи първата новина за мисията, дневният процент на комисионна за транспортния флот в района на Сталинград беше само 33 до 40 процента от наличните самолети. А на целия руски фронт имаше само 500 транспортни самолета.

Дори да може да се намери необходимия самолет, въздушни сили персоналът все още е бил на милостта на един от най-страховитите активи на Йозеф Сталин - времето. Вятър, сняг и лют студ затваряха наличните летища един от всеки три дни. От шестте летища в периметъра на 15 мили от Казанът - Котелът - съдържащ заклещената армия, само двама бяха оборудвани с радиомаяци, които биха позволили невизуален подход и само един от тях - Pitomnik - можеше да се използва през нощта и имаше съоръжения за мащабни операции по поддръжка и товарене. Самолетите с късмет да кацнат трябваше да се справят със сняг и лед. Освен това всички повърхности на самолетите и пистите трябваше да се почистват ръчно или с грубо импровизирано оборудване. Средната температура по това време е била 18 градуса по Фаренхайт. Но в много дни температурите ще паднат с 10 или 20 градуса и вятърът ще се увеличи до 50 възела. Специални отоплителни фурни, които продухаха горещ въздух, често трябваше да се използват за стартиране на самолетни двигатели и размразяване на гориво и хидравлични тръбопроводи и превключватели.

Поддръжката беше постоянна борба и дори най-простите ремонти бяха тест за умения и издръжливост. Голяма част от работата трябваше да се извършва навън или в големи метални хангари, които прерязваха вятъра, но не правеха много за осигуряване на топлина. Персоналът, работещ на самолета, трябва да внимава да не докосва метални парчета с гола кожа, за да не рискува той да замръзне до самолета. Транспортните самолети трябваше да се товарят и разтоварват на ръка заради малките вратички на фюзелажа на Ju-52. Полети за влизане и излизане отнемаха средно по час всеки. В периоди на лошо време или задръствания времето за изпълнение беше дори по-дълго.



Нищо от това не взе предвид нарастващата сила на съветските военновъздушни сили. Първоначално Jeschonnek беше уверен, че въздушният транспорт ще работи поради успеха на операция година по-рано, в която въздушни сили Транспортът осигури 100 000 мъже, хванати в капан в Демянск, южно от Ленинград, в продължение на няколко месеца. По това време съветските самолети практически не представляват заплаха за въздушни сили . Сега ситуацията се беше променила. Нови, по-модерни руски бойци правеха много по-чести изяви над бойното поле и оспорваха въздушни сили Преди това безспорно въздушно превъзходство над бойните полета на Източния фронт.

Офицерите от Луфтвафе, които биха били най-отговорни за изпълнението на мисията, бяха добре наясно с мащаба на задачата, която им беше възложена - и бяха ужасени от нея. След като получи съобщение за въздушния транспорт, генерал-лейтенант Мартин Фибиг, командир на VIII Въздушен корпус в сектора на Сталинград се свърза с генерал-майор Артър Шмид, началник на щаба на Шеста армия, за да обсъди операцията. Паулус се вслуша.

Шмид каза на Fiebig, че съгласно лидер Заповедите на Шеста армия планираха да формират универсален отбранителен периметър и да издържат, докато доставките пристигнат по въздух. Фийбиг беше зашеметен. Доставянето на армия по въздух беше невъзможно, особено когато транспортните ни самолети вече бяха силно ангажирани в Северна Африка, спомня си по-късно той. (Операция 'Факел', съюзническата инвазия в Северна Африка на 8 ноември, беше отворила втори фронт и вече оказва влияние върху броя на наличните военни активи за стабилизиране на ситуацията около Сталинград.) Предупредих го срещу преувеличени очаквания ... .I отново му подчерта, че въз основа на моя опит и познания за наличните средства доставката на Шеста армия по въздух просто не е осъществима.

Фийбиг не беше сам в опозицията си срещу схемата. Веднага след като го разбраха за плана, генерал Волфрам Барон фон Рихтхофен, командирът на всички въздушни сили сили в южната част на Русия и офицер с безупречни националсоциалистически пълномощия, прецениха идеята като пълна лудост - и казаха това на Гьоринг, Цайцлер, Йешонек и почти всеки друг, който би послушал.

Когато Шмит информира генерал-майор Волфганг Пикерт, старши въздушни сили офицер в джоба на Сталинград, около въздушния спасителен пояс на Шеста армия, Пикърт беше обезсърчен: снабдяване на цяла армия по въздуха? Абсолютно невъзможно! - заяви той. Това просто не може да се направи, особено при това време.

Невероятно, изглежда, че нищо от това не касае тези Въоръжени сили командири, чието оцеляване зависи от въздушни сили Способността им да ги поддържат доставени. На 22 ноември Пикърт присъства на среща на висши офицери вътре Казанът за обсъждане на ситуацията и наличните възможности. С всеки изминал ден руснаците затягаха града, както и изтласкваха германските войски извън периметъра все по-далеч и по-далеч от река Волга. Когато Пикърт призова Шеста армия да направи опит за пробив, докато все още имаше силата да го направи и преди съветските линии да се втвърдят още повече, Шмид отговори, че Хитлер е заповядал на армията да стои бързо. Това беше решение, с което той се съгласи. Нещо повече, той вярваше, че войските в джоба вече нямат достатъчно сила, за да направят опит за пробив. Това [въздушният транспорт] просто трябва да се направи, беше всичко, което шефът на щаба на Шеста армия можеше да каже.

След като са били отблъснати от онези офицери, които са имали възможност да предприемат незабавен опит за пробив, въздушни сили офицери търсели другаде някой, който да се вслуша в техните опасения. Дълбоките професионалисти, Цайцлер и генерал Максимилиан фон Вайхс, командирът на група армии В, бяха лесно убедими. На 22 ноември следобед, след разговор с Рихтхофен, Вайхс телеграфира върховното командване на армията с предупреждението, че снабдяването по въздуха на двадесетте дивизии, съставляващи тази армия, не е възможно. С наличния въздушен транспорт и при благоприятни метеорологични условия е възможно да се изпълнят само една десета от основните им ежедневни нужди.

Нищо от това обаче не би могло да изтръгне Паулус и началника на кабинета му от тяхната летаргия. Летейки в лицето на разума, двамата мъже продължиха да вярват, че въздушният транспорт е единствената възможност; това когато всеки старши въздушни сили командир и нарастващ брой на Въоръжени сили служители извън джоба казваха друго. Разкъсван между реалността, пред която е изправена армията му, и желанието му да угоди на лидер , Паулус се колебае.

Късно вечерта на 22-ри Паулус поиска от Хитлер свобода на действията. За да не бъде обвинен в липса на сила, той квалифицира искането, като добави, че докато може да получи достатъчно въздушни доставки, той ще продължи да държи крепостта Сталинград. Но сигурно е прекарал безсънна нощ, защото рано на следващата сутрин той се отказва и моли Хитлер за разрешение да направи опит за пробив. Беше твърде късно. Подобно на гигантски боа, съветските сили бяха обградили напълно града и вече можеха да започнат удушаването на Шеста армия.

Почти изцяло извън картината в продължение на дни, Хитлер най-накрая се върна в централата на Wolf's Lair в Източна Прусия сутринта на 24-ти. Информиран за нарастващото противопоставяне на въздушния транспорт сред два ключови върха въздушни сили офицери и до този момент шепа старши Въоръжени сили генерали също, Хитлер въпреки това забранява на Паулус да избухне, като вместо това казва, че доставката на въздух от сто или повече юнкерци е в ход.

Това решение не беше ирационална похвала на лидер Част, но такава въз основа на казаното му в Берхтесгаден два дни по-рано. Оттогава Хитлер е относително изолиран от събитията по време на пътуването с влак от Бавария до Източна Прусия. Интересно е, че никой от възрастните въздушни сили командири, включително Рихтхофен, Пикърт или Фибиг, говореха с Хитлер, докато се возеше по релсите. Неговите главни съветници по време на пътуването бяха Вилхелм Кайтел и Алфред Йодл, и двамата се застъпиха Шеста армия да издържи до пролетта, ако е необходимо, с твърдение на Кайтел, Волга трябва да бъде държана ... Шеста армия трябва да издържи!

И въпреки че Манщайн, генералът, натоварен с воденето на контранастъплението в Сталинград, по-късно ще ограби Гьоринг и въздушни сили за провала на самолета, той изпя различна мелодия преди началото му. Още на 24-ия ден - денят, в който операцията трябваше най-накрая да започне - Манщайн телеграфира върховното командване и подчерта, че вярва, че Шеста армия ще може да издържи, докато нещата се раздвижат до началото на декември. По ирония на съдбата, само Jeschonnek, който след по-нататъшен преглед на подробностите за операцията и променящия се характер на тактическата ситуация, преразгледа своето одобрение и предложи предпазливост. За човек като Хитлер обаче такава смяна на мнението беше просто демонстрация на липса на воля и послужи само за намаляване на вярата му в Йешонек и това, което той трябваше да каже.

Хитлер и неговите приятели обаче бяха далеч от реалността на събитията на фронта. На 24-ти транспортните самолети започнаха да се насочват към Казанът . Двадесет и четири часа по-късно резултатите от деня предоставиха зловещо знамение за бъдещето. Само 22 от 47 Ju-52 стигнаха до джоба. Следващият ден беше малко по-добър, като 30 пътуваха. В края на първите пет дни от въздушния транспорт до Сталинград бяха доставени само 60 тона, малка част от 1750 тона, които трябваше да стигнат до този момент. Въпреки това Шеста армия продължи да седи здраво в Сталинград.

Покупката му вече свърши, Гьоринг неохотно напусна Града на светлината и се насочи към леговището на Вълк, за да види как въздушни сили правеше. Той пристигна на 27-и и почти веднага се озова в сблъсък с Цайцлер. Несъгласието между двамата мъже бързо се превърна във викащ мач с Въоръжени сили общо охулване на въздушни сили шеф за това, че някога е твърдял, че пилотите му могат да поддържат жива Шеста армия.

Словесната борба вървеше напред-назад и обемът и настроението се увеличаваха, когато влезе Хитлер. След това Цайцлер се обърна към Хитлер и откровено заяви, че въздушни сили не можеше да поддържа снабдяването на Шеста армия. Не сте в състояние да дадете мнение по този въпрос, отвърна Гьоринг. Без да иска да отстъпи, Цайцлер попита: Знаете ли какъв тонаж трябва да се пренася всеки ден? Всички обикновено бомбастични въздушни сили шефът можеше да се справи, беше немощно, не знам, но моите кадровици го правят.

Генералът обаче не беше завършен. Като взе предвид всички запаси в момента с Шеста армия, той каза на Хитлер, позволявайки абсолютни минимални нужди и предприемането на всички възможни спешни мерки, Шеста армия ще изисква доставка на триста тона на ден. Но тъй като не всеки ден е подходящ за летене ... това означава, че около 500 тона ще трябва да бъдат превозвани до Шеста армия във всеки летящ ден, за да се запази неприводимата минимална средна стойност.

Не желаейки да загуби лице, Гьоринг каза, че може да направи това, при което недоверчивият Цайцлер извика в отговор: моя лидер ! Това е лъжа. Хитлер сега беше в капана на собственото си изобретение. След като вече подкрепи идеята за мисия за снабдяване и предаде на Паулус новините за нейното начало, Хитлер едва ли можеше да отстъпи; да се направи това би било публично признание за грешност. Това също би подкопало Гьоринг, който беше на второ място след Хитлер в йерархията на Райха. Не желаейки да позволи нито едното, нито другото, Хитлер каза: Райхсмаршал ми направи своя доклад, на който не ми остава нищо друго освен да повярвам. Следователно спазвам първоначалното си решение.

Междувременно ситуацията в Сталинград продължи да се влошава. От 1 до 9 декември среднодневната сума е била 117 тона. Хората на Паулус вече били на половин дажба и се съобщава за първите случаи на смърт от глад. Болезнено осъзнаващ, че сега се е ангажирал с губещо предложение с малко или никаква надежда за успех, въздушни сили издири Райха за остарели бомбардировачи, цивилни самолети и почти всичко друго, което би могло да лети в опит да облекчи нарастващия недостиг на доставки в Казанът .

Голяма част от самолетите са отлети до летищата Тацинская и Морозовская. Тацинская беше основната база за Ju-52, Морозовская за бомбардировачите Heinkel He-111, които бяха въведени в експлоатация като транспорт. Въпреки че тези допълнителни самолети помагаха, лошото време често заземяваше полети и имаше дни, в които нищо не достигаше до Сталинград.

Тъй като условията на войниците в периметъра се влошиха, способността им да се бият с руснаците и времето също намаляха. Пилотите, пристигащи в джоба, бяха шокирани да открият, че отнемането на самолети отнема все по-дълго, защото наземните екипажи стават все по-слаби от недохранване.

Ситуацията беше ужасна от седмици, но поради лошото планиране, закъснелите движения и непредвидената необходимост да се отклонят крайно необходимите ресурси за противодействие на ходовете на съюзниците в Северна Африка, едва на 12 декември започна офанзивата на Манщайн в подкрепа на Шеста армия . Още по-лошо, атаката беше далеч по-слаба от обещаното. Само две от 11-те очаквани танкови дивизии бяха на разположение, за да започнат настъплението. Предвидимо, усилията за облекчение бързо спряха далеч от целта си. Пристигането на трета танкова дивизия помогна на германците да стигнат в рамките на 30 мили от Сталинград до 19 декември, но това беше доколкото биха могли да стигнат.

Вярвайки, че атака от две посоки, колкото и да е слаба, предлага известна перспектива за успех, Манщайн призовава Паулус да започне своя собствена атака от периметъра. Командирът на Шеста армия обаче отказва да започне подобна акция, докато не получи изрични заповеди от Хитлер.

През цялото време, въздушни сили въздухоплаватели продължиха да се опитват да снабдяват заклещените си другари. В чисто логистично отношение постигнатото беше чудо. Въпреки недостига на самолети и съоръжения, мрачното време и противниковата опозиция, до средата на декември транспортните пилоти и техните екипажи внасяха над 250 тона запаси на ден в периметъра. Колкото и впечатляващо постижение да беше това, обаче не беше достатъчно.

Отслабени от умора и глад, мъжете на Паулус все по-трудно задържаха позициите си. Някои летища бяха загубени за Съветите и влошеното време често затваряше онези, които все още са в германски ръце.

Надявайки се да сложи край на обсадата, Червената армия предприема ново настъпление, което допълнително влошава ситуацията в Сталинград и застрашава оцеляването на облекчителната колона на Манщайн. Без желание да сподели вероятната съдба на Шеста армия и с дишащ на шията Хитлер, Манщайн откровено каза на Паулус, че крайните му шансове за пробив бързо изчезват и че е дошъл моментът за критични действия.

Колебащият се командир на Шеста армия обаче отново отказа да предприеме подобен опит без разрешението на Хитлер и продължи да изброява няколко непрактични или невъзможни предпоставки, преди да успее да го направи. Съдбата на Райха висеше на косъм - но Хитлер не можеше да признае пред себе си или пред другите, че трябва да преразгледа въздушния транспорт. Вместо това той запази мълчание.

Към 23 декември Манщайн е спрян за четири дни и със собствената си армейска група под заплаха започва да изтегля част от силите си. В навечерието на Коледа съветските танкове превзеха основното летище в Тацинская, унищожавайки 56 незаменими самолета.

Седмица по-късно съветската офанзива изтласка Манщайн по-далеч назад и въздушни сили Летищата извън периметъра сега бяха на поне 100 мили от града. Дажби вътре Казанът беше намалена до една трета, а смъртните случаи вследствие на глад бяха нещо обичайно.

Десет дни от новата година Съветите се бяха приближили достатъчно до пистата в Питомник, за да я обстрелват. Сега руските зенитни батареи бяха разположени точно под въздушните коридори в града и войници на Червената армия настояха да превземат летището. До 15 януари те успяха.

Отчаяни, гладуващите мъже на Паулус са работили за надграждане на съоръженията на летището в Гумрак. Чрез импровизиране на система за осветление от светлини на резервоари и превозни средства и инсталиране на радио маяк, те направиха летището достъпно за кацане през нощта, но до този момент екипажите по-често излитаха, за да избегнат риска от опит за кацане сред градушка на вражески зенитен огън. На 22 януари Гумрак беше изгубен - и заедно с това, какъвто и да било начин за влизане или излизане от града. Четири дни по-късно Червената армия разделя онова, което е останало от Шеста армия, на две и на германските лекари е казано да спрат да осигуряват дажби за 25 000 ранени войници. На 30-и, 10 години след завземането на властта от нацистите, Паулус и неговият персонал се предават.

Сталинград се нарежда като най-кървавата единична битка във военната история. Въпреки че оценките са различни, общоприето е, че армиите на Оста са претърпели 740 000 убити или ранени. От 110 000, взети в плен, само 6000 някога ще се видят отново у дома. Червената армия загуби 750 000 убити, ранени или пленени, а най-малко 40 000 цивилни бяха убити.

Колкото и лошо да беше поражението в чисто военно отношение, ударът върху обикновения германски народ беше по-лош. Както отбеляза историкът Гордън Крейг, поражението беше парализиращо съзнанието бедствие за нация, която вярваше, че това е главната раса. Никога повече Хитлер няма да може да започне военна офанзива с каквато и да е сериозна последица. Мечти за среда на живот на изток бяха загубени завинаги покрай Волга.

Какво се беше объркало? Как имаше някога неудържимото Въоръжени сили толкова решително бит? Ясно е, че Jeschonnek трябва да сподели част от вината за това, че първо твърди, че въздушни сили може да достави Шеста армия. Паулус и Шмит, и двамата висококвалифицирани и опитни професионални войници, трябва да бъдат поети на задача заради тяхната готовност да заровят главите си в пясъка за истинската ситуация и пасивно да очакват решение от лидер . Гьоринг, разбира се, трябва да сподели известна отговорност, ако не и лъвският дял историците са били склонни да го възлагат. Той не само не беше готов да даде на Хитлер точна оценка на ситуацията, но беше и един от малкото, които можеха да успеят да променят мнението на Хитлер, когато фактите станаха ясни. Обикновено изоставени от галерията на мошениците са на висше ниво Въоръжени сили генерали като Манщайн, Йодл и Кайтел, които смятаха, че въздушното снабдяване е страхотна идея ... докато не се провали.

В крайна сметка обаче отговорността за провала на въздушния транспорт и евентуалната гибел на Шеста армия лежи здраво върху раменете на Хитлер. Почти във всеки момент след обкръжението той можеше да заповяда на войските си вътре Казанът да се опитат да пробият, докато все още са били в състояние. Ако беше успял, подсилена Шеста армия можеше да поднови офанзивата си през пролетта, пресичайки Волга на други места и заобикаляйки Сталинград в полза на отворена страна, по-подходяща за нейните механизирани колони.

Убеден в собствената си безпогрешност, Хитлер вместо това създаде държава, в която рационалният процес на вземане на решения, необходим в играта с високи залози на световната война, напълно липсва. Нацистка Германия никога не е била монолитната тоталитарна легендарна държава, а смесица от специални интереси и конкуриращи се личности. За да е иначе, би било необходимо Хитлер да не е Хитлер.

Бил Бари е завършил американската военновъздушна академия и ветеран от Виетнам. Кариерен офицер от ВВС, Бари работи върху мемоари за службата си във Виетнам и история на тактически въздушен транспорт от Втората световна война до наши дни. За допълнително четене вижте Сталинград , от Антъни Бийвър.

Първоначално публикувано в изданието от февруари 2007 г Списание за Втората световна война. За да се абонирате, щракнете тук.

Пресни Мисли

Категория

  • Кариера И Образование
  • Лидери
  • Природата
  • Препоръчано