Тед Уилямс отива на война



Легендата на Red Sox Тед Уилямс гордо служи като авиатор на морската пехота по време на Втората световна война - изненадваща беше службата му в Корея

Беше на 16 февруари 1953 г., а прочутият левичар от Бостън Ред Сокс Тед Уилямс се плъзна в дома си, както никога досега. Първо, той не беше на бейзболно игрище и действието определено не беше част от никоя игра.

Авиатор от резерва на морската пехота и ветеран от Втората световна война, Уилямс беше извикан на активна служба малко повече от година по-рано и сега използваше всичките си значителни летателни умения, за да отгледа тежко повредената си F9F Panther към аварийно кацане. Шрапнелът беше избил хидравликата на изтребителя, което означаваше, че Уилямс не можеше да спусне колесника или клапите на Пантера. Горещо гориво се стичало от пробитите резервоари на реактивния самолет, заплашвайки всеки момент да превърне самолета в огнено кълбо.



С поглед на алтернативното поле Уилямс направи директен подход, държейки осакатената Пантера точно до пистата, за да изтече въздушната скорост. Когато прецени, че струята ще спре, той я остави възможно най-внимателно. И все пак, щом коремът на боеца докосна непримиримия бетон, от повредените танкове избухна огнен лист.

Пламъци извиха зад самолета, докато той се плъзгаше по пистата, накрая спираше на около 2000 фута от точката на докосване. Като извади балдахина от пилотската кабина, Уилямс падна на земята и хукна към безопасността. Това беше най-драматичното домашно бягане, което играчът на топка се превърна в боен авиатор, правен някога.

Човекът, който би станал един от най-известните спортисти в Америка е роден Теодор Самуел Уилямс в Сан Диего на 30 август 1918 г. Той е кръстен на бившия президент Теодор Рузвелт и собствения му баща Самюел Стюарт Уилямс, войник, шериф и фотограф от Ню Йорк, който се възхищава на Рузвелт . Подобно на известния си съименник, Уилямс отвращаваше прякора Теди. По същия начин феновете го наричаха с удоволствие като Теди Болгейм.



Публичен кадър от 1940 г. показва Уилямс (вдясно) като един от Големите три на Ред Сокс, с Дом Ди Маджо (вляво) и Джими Фокс.
Публичен кадър от 1940 г. показва Уилямс (вдясно) като един от Големите три на Ред Сокс, с Дом Ди Маджо (вляво) и Джими Фокс.

Побойник с лява ръка, Уилямс стартира в професионалния бейзбол, още докато е абитуриент, играейки за Сан Диего Падрес на Тихоокеанската лига. През 1936 г. 18-годишният младеж публикува впечатляваща .271 средна вата на 107 при бухалки в 42 мача за Падрес. Той също привлече вниманието на генералния мениджър на Бостън Ред Сокс Еди Колинс по време на двуглава през август.

През 1937 г., след като завършва гимназия през зимата, младият ленивец се завръща в Падрес. Екипът спечели титлата на Тихоокеанската лига през този сезон, Уилямс нокаутира 23 домакинства и получи удар почти всеки три пъти. Колинс беше поддържал връзка със своя колега от Падрес, Франк Шеленбак, относно бъдещето на Уилямс и двамата сключиха сделка през декември. Споразумението изпрати бъдещата Hall of Famer на Red Sox в замяна на двама големи и двама малки. Хлапето беше издирвано.



Уилямс направи дебюта си в главната лига с Ред Сокс през 1939 г. До края на сезона той успя да удари един от всеки три пъти с прилеп, с 31 домакинства и 145 писти, които го биха, което го направи първият новобранец, водещ Американската лига в ИРБ. Той също така водеше лигата в разходки, още един рекорд за новобранец. (Кенчетата справедливо се страхуваха да хвърлят хвърлящите се игри на Thumper, затова вместо това го разхождаха.)

Въпреки че през 1939 г. нямаше награда за „Новобранец на годината“, бейзболната легенда Бейб Рут провъзгласи Уилямс за неофициален носител на титлата. Това беше достатъчно добре за мен, спомня си Уилямс в автобиографията си. Забележителни бяха и сезоните на Уилямс 1940 и ’41, като последните често смятаха за най-добрия офанзивен сезон за играч на топка - въпреки че наградата за най-ценен играч тази година отиде при колегата на бейзболната икона Джо Ди Маджо. Средната стойност на .406 на Уилямс му донесе първото от шест шампионати за вата и остава най-високата средна стойност за един сезон в историята на Ред Сокс. Той също така ръководи висшата лига със 135 вкарани писти и 37 домакинства.

През зимната пауза между сезоните 1941 и ’42 японците атакуват Тихоокеанския флот на котва в Пърл Харбър, Хавай, привличайки САЩ към Втората световна война. Сезонът на 42-та година стартира както обикновено през тази пролет, но цялата страна беше преминала във военна готовност.

Уилямс беше класиран 1-А, най-подходящата категория за проект, и през януари той получи известие за явяване на служба. Вместо това той информира комисията си, че той е единствената финансова подкрепа на майка си, тъй като по-малкият брат Дани е имал проблемно минало и дори е залагал уреди, които Тед е купил за майка Мей. Ако той беше убит в служба, твърди Уилямс, разведената му майка ще остане обеднела. Протоколът се съгласи и промени класификацията си на 3-A, отлагайки повикването му.

Когато обаче новините за успешното обжалване на Уилямс пред комисията излязоха във вестниците, обществеността не го прие добре. За да отклони негативната преса, той публично заяви намерението си да се включи веднага след като създаде доверителния фонд на майка си. И все пак медиите продължиха да го яздят, което доведе до оттегляне на договор за одобрение с Quaker Oats. Фронт офисът на Ред Сокс и Уилямс в крайна сметка се съгласиха, че би било по-добре, ако той се присъедини по-рано, отколкото по-късно, и на 22 май 1942 г. младият играч на топка се записа в резерва на ВМС на САЩ.

В крайна сметка Уилямс лети с F4U Corsair / морската пехота на САЩ

Като главен лидер, който грабва заглавията, Уилямс можеше спокойно да прекара войната, играейки топка в различни базови отбори на американския флот. Въпреки че по-циничните спортисти и фенове предполагаха, че той ще направи това, Уилямс предвиждаше да служи на страната в по-смислено качество. Спортист, ориентиран към екшън със страхотни рефлекси и координация ръка-око, той искаше да бъде авиатор - по-конкретно, морски авиатор.

Докато хората, които се стремят да станат летци с фиксирани крила в днешните клонове на услугите в САЩ, трябва да притежават бакалавърска степен, това не беше твърдо правило по време на Втората световна война. Въпреки че Уилямс имаше само диплома за средно образование, флотът беше щастлив да го настани. След завършване на сезона 1942 г. младият играч на топки влиза в предварителното наземно училище на военноморските сили в колежа Амхърст в Масачузетс за шестмесечно академично обучение по такива важни предмети като математика и навигация. Той превъзхождаше почти всеки курс, превръщайки се в по-добри оценки от много от съучениците си с колеж.

Студентите също получиха елементарно летателно обучение и Уилямс го прие като естествен. Завършвайки напрегнатата година, той спечели тройната корона на бейзбола от 1942 г. на Мейджър Лийг за това, че е водил Американската лига в средно ниво на вата, домакинства и RBI.

След завършване академичните му курсове в Амхърст, Уилямс предприема основно летателно обучение в Naval Air Station Bunker Hill, Индиана, и усъвършенствано обучение в NAS Pensacola, Флорида. Скоро става очевидно, че превъзходната координация и рефлекси, които го правят изключителен бейзболист, също ще му служат както и пилот. Получава златните си военноморски авиационни крила и поръчка като втори лейтенант на морската пехота на 2 май 1944 г. След това Уилямс отива в NAS Jacksonville, Флорида, за 10-седмичен курс по въздушна артилерия, тест на висше ниво на боен пилот. Там той счупи всички рекорди в рефлексите, координацията и времето за зрителна реакция, инструкторите му отбелязаха, че владеенето на тези качества го прави почти неразделна част от самолета.

Уилямс се класира да лети на Vought F4U Corsair. Неговото командване на чайка-крилат боец ​​беше такова, че NAS Pensacola го задържа да обучава други млади пилоти от флота и морската пехота да летят с Corsair. След една година като инструктор Уилямс е изпратен в Пърл Харбър да чака бойно назначение в западната част на Тихия океан, но войната приключва, преди да успее да се разположи. Освободен е от активна служба на 12 януари 1946 г.

Уилямс се присъедини към Ред Сокс в началото на сезон 1946, първата година, когато беше обявен за отбор MVP. / Bettman Getty Images
Уилямс се присъедини към Ред Сокс в началото на сезон 1946, първата година, когато беше обявен за отбор MVP. / Bettman Getty Images

Уилямс се завърна в Бостън за началото на сезон 1946 г., а следващите няколко години бяха най-продуктивните в кариерата му. Американската асоциация на бейзболните писатели го обяви за най-ценния играч на Американската лига и през 1946 г., и през ’49. Той спечели втората си Тройна корона през 1947 г. - едва вторият играч на топка от голямата лига, който го направи (Роджърс Хорнсби беше първият, през 1922 и ’25). Уилямс също е обявен за MVP на Red Sox през 1946 и ’49. По време на сезон 1949 той също поставя рекорд, като достига база в 84 поредни мача.

Вероятно най-далечната мисъл в съзнанието на Уилямс през тези непосредствени следвоенни години беше възможността за подновяване на военната служба. След освобождаването си от активна служба през 1946 г. той запазва комисионната си в неактивния компонент на резервата на морската пехота. Като неактивен резервист е бил освободен от посещение или на учения през уикенда, или през активно обучение през лятото. Неговото име беше само едно име в много дълъг списък. Шансовете изглеждаха точно толкова дълго, колкото служебната му принадлежност никога повече няма да попречи на бейзболната му кариера.

След това, на 25 юни 1950 г., Корейският полуостров избухва във война.

След Втората световна война всички американски военни клонове претърпяха огромни съкращения. Силно съкратен авиационен бюджет накара Морската пехота да пусне голям брой авиатори в неактивния резерв, което означаваше, че корпусът отчаяно нямаше пилоти, когато войната в Корея избухна. Очевидният отговор беше да се извикат неактивни авиатори за обслужване. За негова изненада Тед Уилямс беше сред извиканите.

Гордостта на Red Sox се готвеше да влезе в пролетни тренировки за сезон 1952, когато обаждането дойде на 9 януари, като го хвана напълно неподготвен. Уилямс вярваше, че в края на Втората световна война той и генерал-командирът на морската пехота Александър Вандегрифт са постигнали взаимно съгласие - играчът на топка ще позволи на корпуса да използва името му за връзки с обществеността и за набиране на служители в замяна на това, че Уилямс никога не трябва да служи друг ден на активен дежурство. Това разбиране обаче беше отменено от проста грешка.

Докато администраторите на морската пехота преглеждаха имената на неактивни резервисти, които не бяха повикани, те извадиха индексната карта на един Теодор С. Уилямс в Бостън. Чиновникът, който прочете името, не го свърза с популярния играч на топка и задейства колелата за неговото активиране. След като новината за отзоваването излезе, би отхвърлило фаворизирането. И така, на 2 май, след като игра само в шест мача от главната лига, новоповишеният капитан Уилямс докладва за активна служба - първо посещава опреснителен курс в Съвместната резервна база на NAS Willow Grove, Пенсилвания, последван от оперативно обучение в авиостанция на морската пехота Чери Пойнт, Северна Каролина

Макар и изненадан да бъде призован в активна служба през 1952 г., Уилямс направи светлина за събитието за пресата. / Гети изображения
Макар и изненадан да бъде призован в активна служба през 1952 г., Уилямс направи светлина за събитието за пресата. / Гети изображения

След като се класира в новия Grumman F9F Panther, Уилямс беше назначен в Marine Aircraft Group 33 (MAG-33), състоящ се от две бойни ескадрили, базирани в K-3 в Поханг, Южна Корея. Той се присъединява към ескадрила VMF-311 в началото на февруари 1953 г., приблизително по същото време като майор Джон Глен, бъдещият астронавт и американски сенатор. Уилямс дори служи известно време като крило на Глен. По това време севернокорейските военновъздушни сили бяха незначителни, така че повечето излети на ескадрилата включваха летящи близки мисии за въздушна подкрепа за морски пехотинци и войници на земята.

Пантерата беше идеално пригодена за такава задача. Един от първите успешни реактивни самолети, едномоторен, прав крил F9F-5, управляван от VMF-311, е бил въоръжен с четири 20-милиметрови оръдия, докато осемте му подкрилни боеприпаси могат да поберат до 3465 паунда бомби и ракети . Въпреки че летището на MAG-33 се намираше на близо 200 мили от фронтовите линии, Panthers често водеше атаката предварително от задвижвани с витло F4U Corsairs. Полетните характеристики на Panther са превъзхождащи не само чистата скорост, но и предлагането на стабилна платформа, която позволява по-точни оръдия, бомбардировки и ракетен огън.

На 16 февруари Уилямс участва в първата си бойна мисия, голям удар срещу силно защитен танков и пехотен учебен комплекс на юг от Пхенян, Северна Корея. Основното оръжие на пантерите се състоеше от 250-килограмови бомби. По време на атаката F9F-5 на Уилямс е бил ударен - дали от наземен огън или шрапнел от собствените му бомби никога не е бил определен.

След опреснителен курс и джет обучение, Уилямс е назначен в Marine Aircraft Group 33 в Южна Корея. / Гети изображения

Щетите бяха големи и Уилямс избра да се отклони към летището K-13, в Западна Южна Корея, вместо да се опита да се върне в K-3. Той излезе невредим от зрелищното кацане в корема, но неговата Пантера беше отписване. На следващия ден във въздуха Уилямс изпълни 39 бойни мисии в Корея преди подписването на примирието на 27 юли.

За пореден път цивилен и заден щат, Уилямс тренира с Ред Сокс в продължение на 10 дни, преди да играе в първата си следвоенна игра, на 6 август 1953 г. Докато появата му на терена като щипка в деветия събира възторжени овации от тълпата, той изскочи и Ред Сокс загуби от Сейнт Луис Браунс (скоро Балтимор Ориолс), 8–7. Скоро ще намери своя жлеб. През сезон 1953 Уилямс отиде да се бие 110 пъти в 37 мача и в крайна сметка удря 0,407 с 13 домакинства и 34 RBI.

През 1957 г. Уилямс ръководи главните лиги в средната стойност на вата, а през ’58 г., на 40-годишна възраст, той води Американската лига в средната стойност на вата. Уместно е, че Уилямс завършва игралната си кариера с домакинство в последния си прилеп на 28 септември 1960 г. Той е един от едва 29 играчи в историята на бейзбола, които са се появявали в мачовете на големите лиги в продължение на четири десетилетия.

При пенсионирането си Уилямс откри собствен бейзболен лагер за момчета на възраст от 7 до 17 години в Лейквил, Масачузетс. Той също така беше редовен посетител на пролетните тренировъчни лагери на Ред Сокс във Флорида, където работи като инструктор по вата през 1966 г. Същата година, при избирането му в Националната зала на славата на бейзбола в Купърстаун, Ню Йорк, той бе определен за вицепрезидент на отбора.

През 1969 г. Уилямс се подписва като мениджър на базираните в Вашингтон сенатори от Вашингтон и остава в екипа през 1972 г., година след като той се премества на юг в Арлингтън, Тексас, като преименуван Рейнджърс. Най-добрият сезон на Уилямс като мениджър е 1969 г., когато той води разширяването на Senators до единствения му печеливш сезон и е избран за мениджър на годината в Американската лига. Той подновява ролята си на инструктор за пролетни тренировки за Red Sox през 1978 г.

По време на престоя си Уилямс беше запален мухар и дълбоководен риболов, който през 1999 г. беше приет в Залата на славата на Международната асоциация на рибните асоциации. Той също така беше отдаден поддръжник на базирания в Бостън Джими фонд за изследване и лечение на рака на децата, след като загуби брат си Дани от левкемия на 39-годишна възраст през 1960 г. В по-късния живот известният бивш играч на топки разви сърдечно заболяване. След поредица от инсулти и застойна сърдечна недостатъчност Тед Уилямс - бейзболна легенда и ветеран от две войни - почина на 5 юли 2002 г. на 83-годишна възраст в Инвърнес, Флорида. MH

Пенсионираният американски морски полковник Джон Майлс пише и изнася лекции по редица исторически теми. За по-нататъшно четене той предлага Тед Уилямс: Бейзболен живот, от Майкъл Зайдел; Моят ред при прилеп: Историята на живота ми, от Тед Уилямс с Джон Ъндърууд; и Тед Уилямс във война, от Бил Новлин.

Тази статия се появи в изданието от март 2021 г. Военна история списание. За повече истории, абонирайте се тук и ни посетете на Facebook :

Пресни Мисли

Категория

  • Химия
  • Игри
  • Протоколи И Формати
  • Препоръчано